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墨洛柏和埃比托斯
    美索尼亚的国王克瑞斯丰忒斯也遇到了重重磨难,他的命运不比忒梅诺斯好多少。他娶
了墨洛柏为妻,生了许多孩子,其中最年轻的儿子是埃比托斯。墨洛柏是亚加狄亚国王库普
塞罗斯的女儿。克瑞斯丰忒斯给自己和他的孩子们建造了一座华丽的宫殿。但他在宫里并没
享多久的福,因为他是一位贤明的君主,特别愿意帮助平民百姓。这使许多富户十分恼怒,
他们集合起来,把国王和他的几个儿子都杀死了。只有小儿子埃比托斯侥幸逃脱,母亲把他
藏在亚加狄亚,让儿子悄悄地跟着外祖父库普塞罗斯一起生活,接受教育。
    赫拉克勒斯的另一个子孙波吕丰忒斯篡夺了美索尼亚的王位。他强娶墨洛柏为妻,当他
听说克瑞斯丰忒斯还有一位继承人活在世上,就重金悬赏购买他的脑袋。可是没有人愿意,
也没有人能够得到这笔赏金,因为没有人确切地知道这位子嗣究竟藏在哪里。
    埃比托斯长大成人后,悄悄地离开了外祖父的宫殿,不让任何人知道他的目的,一个人
来到美索尼亚,埃比托斯已经听说悬赏购买他脑袋的事。他壮起胆子,扮成一个外乡人,来
到波吕丰忒斯国王的宫殿,连生母都没有把他认出来。他当着国王和王后说:“啊,国王
哟,我来告诉你,我想领取购买小王子脑袋的赏金。他作为克瑞斯丰忒斯的合法继承人的确
威胁着你的王位。我认识他,就像认识我自己一样。我愿意把他交到你的手上,由你处置。”
    听到这话,墨洛柏吓得脸色刷白。她急忙找来一名忠实的老仆人。这个老仆人曾经帮她
救助过埃比托斯,因为畏惧新国王,所以隐居在离宫殿很远的地方。墨洛柏派他秘密前往亚
加狄亚,提醒她的儿子小心谨慎,或把他带来美索尼亚,让他率领痛恨昏君的人民反抗波吕
丰忒斯,夺回王位。
    老仆人来到亚加狄亚,见到了国王库普塞罗斯和其他的王室成员。他们都忧虑重重,因
为埃比托斯失踪了,没有人知道他出了什么事。老仆人急忙赶回美索尼亚,把一切告诉了王
后。两个人都认为,来到国王面前的那个外乡人一定在亚加狄亚谋害了埃比托斯,并把他的
尸体带到美索尼亚。他们没有多加思考,想干掉已住在宫里的外乡人。当天夜里王后手持一
把利斧,在忠诚的老仆人的帮助下,偷偷地走进外乡人的房间里,想趁他熟睡时将他砍死。
这年轻人睡得很平静、安详。月光照着他的脸。墨洛柏举起斧子正要砍下去,老仆人突然惊
叫一声,急忙托住王后的手臂。“住手!”他大喝一声,“你要杀的人正是你的亲生儿子埃
比托斯!”
    听到这话,墨洛柏悬下手臂,把斧子扔在地上。她扑到儿子身上,儿子惊醒过来。两人
拥抱在一起。儿子告诉母亲他回来是要惩罚那些杀人凶手,把母亲从她厌恶的婚姻中解放出
来,并在市民的帮助下重登王位。三人商量了复仇的办法,然后分头行事。墨洛柏穿上丧
服,来到国王面前,告诉他刚得到小儿子确实死了的不幸的消息,因此她决心与丈夫和平相
处并忘掉过去的一切不幸。这位暴君中了圈套。他去除了心患,感到十分高兴。他还答应给
神衹献祭,庆祝他的敌人全被消灭了。他召集市民到广场上来参加这一仪式。他们不情愿地
来到广场,他们仍然怀念从前的国王克瑞丰忒斯,哀悼他的儿子埃比托斯。当国王正在献祭
时,埃比托斯从人群中冲出来,用利剑刺入国王的胸口。墨洛柏也和仆人走到人群前,向市
民们宣布,这位外乡人就是埃比托斯,是王位的合法继承人。人群中爆发出一片欢呼声。埃
比托斯当天就继承了王位,然后惩罚了谋害他父亲和兄长的凶手,他赢得了美索尼亚人的尊
敬,享有崇高的威望,以至于他的后裔不再称为赫拉克勒斯的后裔,而被称为埃比托斯的后
裔。

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